©Ayto.Granada: Granada participa en el SKA, la mayor infraestructura científica del planeta, a través del Instituto de AstrofísicaLa ciudad de Granada ha celebrado hoy su participación, a través del Instituto de Astrofísica, en la coordinación del proyecto del Square Kilometre Array (SKA), un acuerdo internacional para construir la mayor instalación científica del planeta. Para el alcalde, Francisco Cuenca, “se trata de un hito y un paso más para señar a Granada en el mapa mundial de la ciencia y el conocimiento”.

“Estamos hablando de que España ha entrado, a través del Instituto de Astrofísica de Granada, en la infraestructura científica más importante del mundo, que es el radiotelescopio SKA”, ha dicho Cuenca, “Y de que la coordinación de todos los agentes científicos y de investigación que van a participar en este gran proyecto mundial se va a llevar a cabo desde Granada, desde el Instituto de Astrofísica”.

Así, el primer edil ha recordado que la participación de Granada se produce después de que en junio de 2018 España se convertía en el undécimo miembro de la organización del SKA, que será más grande infraestructura científica del mundo y estará formada por dos redes de cientos de platos y miles de antenas que se distribuirán a lo largo de miles de kilómetros en África y Oceanía.

Con este motivo, el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), centro que coordina la participación española en el SKA desde 2011, ha acogido hoy una reunión para establecer colaboraciones transversales entre los investigadores españoles con miras a la presentación de propuestas competitivas en el marco de los Proyectos Científicos Clave de SKA. En la misma, la investigadora del Instituto y coordinadora de la participación española en el SKA, Lourdes Verdes-Montenegro, ha señalado que “la entrada de España en SKA supone una nueva fase para la comunidad española y esta reunión es una oportunidad para conseguir una comunidad aún más fuerte y competitiva internacionalmente”.

Además de con la presencia del alcalde, la reunión ha contado con la asistencia de Rafael Rodrigo, Secretario General de Coordinación de Política Científica; Phil Diamond, Director General de la Organización SKA; Inmaculada Ramos, Directora General de Universidades de la Junta de Andalucía; Jesús Marco de Lucas, Vicepresidente de Investigación Científica y Técnica del CSIC; Inmaculada Figueroa, subdirectora General Adjunta de Internacionalización de la Ciencia y la Innovación; y Vicent Martínez, Coordinador de la Red de Infraestructuras de Astronomía.

El objetivo del encuentro ha sido crear las sinergias necesarias que garanticen el máximo retorno científico. Para alcanzar estos objetivos, la reunión se divide en dos jornadas: la primera cuenta con charlas invitadas en las que se ofrecerá una visión general y actualizada sobre SKA y contribuciones orales sobre aquellas en las que SKA es de mayor interés para la comunidad española. En la segunda jornada los participantes se dividen en varias sesiones paralelas temáticas, centradas en la discusión de las colaboraciones. La reunión cuenta con la asistencia de varios responsables científicos del SKA, que rotarán entre las diferentes sesiones para resolver las cuestiones más específicas.

El proyecto SKA constituye un esfuerzo internacional para construir el mayor radiotelescopio del mundo, con un área colectora equivalente a un kilómetro cuadrado (un millón de metros cuadrados). La escala del SKA representa un enorme salto adelante en ingeniería e investigación y se traducirá en un incremento correspondiente en capacidad científica cuando comience a operar en 2023-24.

El SKA, la mayor infraestructura científica proyectada hasta la fecha, constituirá una revolución en astronomía: sus miles de sensores observarán el cielo desde los continentes africano y australiano diez mil veces más rápido y con cincuenta veces más precisión que los radiotelescopios actuales. SKA permitirá realizar contribuciones revolucionarias a la astrofísica, la astrobiología y la física fundamental, áreas actualmente objeto de investigación en los principales centros astrofísicos de España, así como en geofísica y geodesia.

Pero SKA también supondrá una revolución tecnológica en campos como la distribución y procesado masivo de datos a gran velocidad (del orden de trillones de operaciones matemáticas por segundo), la generación, almacenamiento y distribución de calor y electricidad, o la e-Ciencia como herramienta clave para permitir la colaboración a nivel mundial necesaria para desarrollar y explotar este instrumento.

La Organización SKA, con sede en el Observatorio de Jodrell Bank (Reino Unido), se estableció en diciembre de 2011 como una empresa sin ánimo de lucro con el fin de formalizar las relaciones entre los socios internacionales y centralizar la dirección del proyecto. Trece países son actualmente miembros de la Organización SKA: Alemania, Australia, Canadá, China, España, Francia, India, Italia, Nueva Zelanda, Países Bajos, Reino Unido, Sudáfrica y Suecia.

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